Hierom zwemmen jonge eendjes in een sliert achter mama eend aan

Marloes Blom

21 October 2021 .

eendjes

Wood Duck and ducklings

Eendjes die keurig in een rij achter hun moeder aanzwemmen. Het biedt een zoete aanblik, maar waarom doen ze dat eigenlijk? Vanuit de ukkies bekeken is het simpelweg de slimste zwemwijze, zo blijkt uit onderzoek. Door precies op de juiste manier achter hun moeder aan te peddelen profiteren ze optimaal van de golven – en besparen ze zelf energie.

Keurige slierten ‘pulletjes’ – hoe zit dat?

Wie kijkt er nou niet naar uit: dat moment in de lente dat je de eerste jonge eendjes ziet. En al helemaal als je ze dan als een geoliede machine braaf achter hun moeder aan ziet koersen. Dat ze op die manier energie besparen was al bekend, maar hoe dat natuurkundig precies zit nog niet. Scheepsbouwkundig architect Zhiming Yuan van de Universiteit van Strathclyde in Glasgow zocht het uit samen met haar collega’s. Ze berekenden precies in welk gebied mama eend golfbewegingen genereert, en op welke manier die golven effect hebben op de kleintjes in haar kielzog.

Sterk staaltje hydrodynamica

De wetenschappers ontdekten dat de kleintjes handig meesurfen op de golven van hun moeder als ze precies op het juiste plekje achter haar aan peddelen, op de zogeheten ‘sweet point’. In New Scientist wordt toegelicht hoe een klein eendje dan optimaal zwemt: met zijn borst in het dal van de golf, en zijn buikje op de golftop. Op die manier wordt hij als het ware door de golven vooruit gestuwd, en bespaart hij zichzelf (zwem)inspanningen. Het levert hem tot maar liefst 158% minder golfweerstand op als hij op die wijze achter zijn moeder aan koerst.

eendjes

Golven doorgeven

En, ook wel zo fijn, van dat effect profiteert ook de nummer twee in de rij – nummers één en twee hoeven zelf nauwelijks moeite te doen om vooruit te komen. Vanaf eendje nummer drie doet zich weer een ander verschijnsel voor waarvan de eendjes verderop in de formatie profiteren: het doorgeven van de golven. Vanaf nummer drie in de rij geven de eendjes namelijk de golven door aan degene achter hen, zonder dat het henzelf extra energie kost. De golfweerstand van de formatie eendjes heeft dan een evenwicht bereikt en de golfenergie blijft constant, hoe lang de rij eendjes ook is. Het is alleen wél zaak dat de kleintjes blijven opletten en in het treintje blijven zwemmen.

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."

Foto: iStock
Bronnen: Journal of Fluid Mechanics, New Scientist

Meer lezen

  • Hier vind je het volledige wetenschappelijke artikel in het Journal of Fluid Mechanics.
  • Het mannetje ijseend is prachtig, met zijn sierlijke lange staart. Het opvallend getekende vrouwtje is niet minder fraai. In onze contreien zijn ijseenden tamelijk zeldzaam – maar soms heb je geluk en kun je ze toch bewonderen. Roots deelt deze hotspots van de ijseend.

...

Natuurfotowedstrijd 2024: Stem op jouw favoriete foto

...


Schrijf je nu in voor de nieuwsbrief

Ontvang elke week het laatste natuurnieuws van Roots!


Meer Nieuws