Hierom zwemmen jonge eendjes in een sliert achter mama eend aan

Marloes Blom

21-10-2021 00:00:00

eendjes

Wood Duck and ducklings

Eendjes die keurig in een rij achter hun moeder aanzwemmen. Het biedt een zoete aanblik, maar waarom doen ze dat eigenlijk? Vanuit de ukkies bekeken is het simpelweg de slimste zwemwijze, zo blijkt uit onderzoek. Door precies op de juiste manier achter hun moeder aan te peddelen profiteren ze optimaal van de golven – en besparen ze zelf energie.

Keurige slierten ‘pulletjes’ – hoe zit dat?

Wie kijkt er nou niet naar uit: dat moment in de lente dat je de eerste jonge eendjes ziet. En al helemaal als je ze dan als een geoliede machine braaf achter hun moeder aan ziet koersen. Dat ze op die manier energie besparen was al bekend, maar hoe dat natuurkundig precies zit nog niet. Scheepsbouwkundig architect Zhiming Yuan van de Universiteit van Strathclyde in Glasgow zocht het uit samen met haar collega’s. Ze berekenden precies in welk gebied mama eend golfbewegingen genereert, en op welke manier die golven effect hebben op de kleintjes in haar kielzog.

Sterk staaltje hydrodynamica

De wetenschappers ontdekten dat de kleintjes handig meesurfen op de golven van hun moeder als ze precies op het juiste plekje achter haar aan peddelen, op de zogeheten ‘sweet point’. In New Scientist wordt toegelicht hoe een klein eendje dan optimaal zwemt: met zijn borst in het dal van de golf, en zijn buikje op de golftop. Op die manier wordt hij als het ware door de golven vooruit gestuwd, en bespaart hij zichzelf (zwem)inspanningen. Het levert hem tot maar liefst 158% minder golfweerstand op als hij op die wijze achter zijn moeder aan koerst.

eendjes

Golven doorgeven

En, ook wel zo fijn, van dat effect profiteert ook de nummer twee in de rij – nummers één en twee hoeven zelf nauwelijks moeite te doen om vooruit te komen. Vanaf eendje nummer drie doet zich weer een ander verschijnsel voor waarvan de eendjes verderop in de formatie profiteren: het doorgeven van de golven. Vanaf nummer drie in de rij geven de eendjes namelijk de golven door aan degene achter hen, zonder dat het henzelf extra energie kost. De golfweerstand van de formatie eendjes heeft dan een evenwicht bereikt en de golfenergie blijft constant, hoe lang de rij eendjes ook is. Het is alleen wél zaak dat de kleintjes blijven opletten en in het treintje blijven zwemmen.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

BRONNEN: JOURNAL OF FLUID MECHANICS | NEW SCIENTIST
FOTO: iSTOCK 

Meer lezen

  • Hier vind je het volledige wetenschappelijke artikel in Journal of Fluid Mechanics.
  • Het mannetje ijseend is prachtig, met zijn sierlijke lange staart. Het opvallend getekende vrouwtje is niet minder fraai. In onze contreien zijn ijseenden tamelijk zeldzaam – maar soms heb je geluk en kun je ze toch bewonderen. Roots deelt deze hotspots van de ijseend.
  • Vers van de pers, het nieuwe Roots book ‘Vogels in onze tuin’. Een prachtig geïllustreerd boek met aquarellen van illustrator en kunstenaar Erik van Ommen, aangevuld met verhalen en weetjes geschreven door Roots-redacteur Paul Böhre.

Recente Editie

Aanbieding!

Roots het magazine dat je midden in de natuur brengt

Meer Nieuws