Zijn knobbelzwanen elkaar eeuwig trouw?

René Alblas

24 July 2017 .

Mensen kennen aan vogels graag menselijke eigenschappen toe. We vinden pauwen trots, roodborstjes schattig en knobbelzwanen trouw. Het is vooral fantasie en niet gebaseerd op het gedrag van de dieren zelf. Populatie-onderzoek met individueel herkenbare knobbelzwanen (via kleurringen) wijst uit dat ze verre van trouw zijn aan elkaar. Echtscheidingen komen regelmatig voor en wanneer een van de partners overlijdt, ‘hertrouwt’ de ander. Ze blijven doorgaans niet lang alleen, ze leven het hele jaar als paar.

Overigens is het toekennen van menselijke eigenschappen aan dieren iets van alle tijden. Al in de oudheid werd gedacht dat knobbelzwanen voorspellende gaven zouden hebben, de Germanen gaven de zwanen daarom een bijzondere status.

 


Meer Nieuws